Manchester – Ambisi Manchester City untuk mendekatkan diri dengan sang pemuncak klasemen Chelsea semakin sulit setelah mereka diimbangi Stoke City 0-0 dalam lanjutan Premier League, Kamis (9/3) dini hari WIB.

City yang bermain di depan pendukungnya sendiri dibuat tidak berdaya, meski mereka memiliki sejumlah peluang. Mereka harus puas mendapatkan satu angka dan ini membuat mereka tertahan di urutan ketiga, terpaut 10 poin dari Chelsea. Sementara itu, hasil imbang tidak mengubah posisi Stoke yang berada di urutan kesembilan.

City mendapat tekanan dari tamunya sejak menit awal. Peluang pertama dibuka Mame Biran Diouf di menit keenam lewat tendangan setengah voli namun belum bisa menaklukkan kiper Willy Caballero. Ancaman kembali ditebar Stoke lewat serangan balik namun mampu dihalau bek Bacary Sagna.

Lini tengah City masih kesulitan mengendalikan permainan sehingga menyulitkan lini depan untuk bisa memberikan ancaman ke pertahanan Stoke.

Sampai dengan peluit panjang babak pertama, belum ada gol tercipta.

Di babak kedua, kedua tim tidak melakukan pergantian pemain dan menerapkan strategi serupa. City arahan Pep Guardiola tetap berusaha mendominasi lini tengah dengan Stoke melawan lewat serangan balik.

Di menit ke-55, penyerang Sergio Aguero memiliki peluang untuk mencetak gol setelah menerima umpan silan Leroy Sane. Dalam posisi tersebut, pemain internasional Argentina itu lantas melakukan tendangan cepat untuk menguji kiper Lee Grant, namun sepakannya itu justru dihalau bek Erik Pieters terlebih dahulu.

Setelahnya peluang demi peluang dimiliki City, salah satunya melalui kesempatan Sane di satu jam permainan. Meski begitu, dewi fortuna tampaknya tidak memihak mereka lantaran tendangannya melambung tinggi dan jauh dari sasaran.

Meski terus menggempur, City kesulitan menembus rapatnya pertahanan Stoke. Alhasil, sampai peluit panjang berbunyi, skor tetap 0-0.