Manchester: Manchester City gagal meraih tiga poin penuh saat menjamu Liverpool di Stadion Etihad pada laga lanjutan Liga Primer Inggris, Minggu 19 Maret. Keduanya harus puas sama-sama mendapat satu poin lantaran laga berakhir dengan kedudukan imbang, 1-1.

Tim besutan Pep Guardiola selaku tuan rumah berhasil mendominasi pertandingan dalam laga ini. Data statistik menyebutkan, mereka menguasai alur bola sebanyak 54 persen, dan terdapat tujuh peluang berbahaya yang diciptakan. Gol jarang tercipta lantaran kedua tim sama-sama tampil kurang baik ketika memanfaatkan peluang emas.

Baik City maupun Liverpool sering kali gagal melakukan penyelesaian akhir.Setelah bermaintanpa gol di sepanjang babak pertama, Liverpool yang berstatus sebagai tim tamu malah unggul lebih dulu lewat gol yang dicetak James Milner melalui tendangan penalti pada menit ke-54.

Wasit memberikan hadiah penalti karena Gael Clichi mengangkat kaki terlalu tinggi ketika berusaha menggagalkan peluang emas Roberto Firmino di area penalti. Kerja keras City untuk membalas ketertinggalan baru membuahkan hasil lewat gol Sergio Aguero pada menit ke-69. Striker Argentina itu mencetak gol setelah menyontek umpan silang Kevin De Bruyne.

Liverpool langsung meningkatkan intensitas serangan ketika keunggulan mereka terenggut. Namun, City juga tidak diam saja dan cenderung ikut tampil agresif. Sayang penyelesaian akhir dari para penyerang kedua tim masih belum membaik. Alhasil, kedudukan imbang 1-1 bertahan hingga laga berakhir.

Pelatih Liverpool Juergen Klopp mengaku butuh waktu agar bisa bahagia menerima hasil imbang timnya. Itu ia katakan karena Liverpool bisa saja memenangkan laga apabila bisa memanfaatkan peluang dengan lebih baik.

“Bisa mencuri satu poin dari Manchester tetap oke. Tapi, ada situasi di mana kami tak mampu menandingi kualitas mereka. Kami juga bisa saja menang tapi kiper mereka kerap melakukan penyelamatan yang luar biasa,” ujar Klopp seusai laga.

“Permainan kami sudah bagus. Setidaknya ada tiga sampai empat peluang emas yang tercipta di area penalti, Tapi, lawan juga sering mendapat peluang emas juga. Mungkin hasil ini cukup oke, tapi saya tetap kurang bahagia dengan momen ini. Saya butuh waktu beberapa jam lagi agar kembali bahagia,” tambah pelatih asal Jerman itu.Di sisi lain, pelatih City Pep Guardiola malah semringah dengan hasil imbang timnya. Raihan satu poin tetap ia syukuri karena The Citizens ditaklukkan Monaco lewat babak 16 besar Liga Champions beberapa hari lalu.

“Saya tidak bisa membayangkan hasil ini.  Ini adalah hari paling bahagia dalam karier saya sebagai pelatih Manchester City. Saya sangat bangga karena kami tidak banyak bicara setelah tersingkir dari Liga Champions beberapa hari lalu,” ujar Guardiola.

“Di sini kami menghadapi Liverpool yang tidak memiliki agenda pertandingan di Eropa dan punya satu pekan penuh persiapan. Kami berhasil menunjukkan semangat yang tidak keluar saat menghadapi Monaco (di Liga Champions),” tambahnya.

Hasil imbang ini belum mempengaruhi posisi kedua tim di klasemen sementara. Manchester City masih di urutan tiga dengan koleksi 57 poin, sedangkan Liverpool berada di posisi keempat dengan kumpulan 56 poin. Meski begitu, The Reds lebih dirugikan karena punya matchday lebih banyak.