Manchester: Wayne Rooney di tengah bayang-bayang hengkang dari Manchester United. Hal tersebut tak dapat disangkal jika kita melihat kondisi pemain berjuluk Wazza tersebut baru-baru ini di Old Trafford.

Sebagai kapten dan pemegang rekor klub pencetak gol terbanyak, kehadiran Rooney tak perlu dipertanyakan lagi. Tapi masa depan pemain berusia 31 tahun itu terus diperdebatkan.

Tak lagi bermain sebagai starter. Sembilan dari 18 penampilannya di Liga Primer Inggris musim ini berangkat dari bangku cadangan. Maklum, pelatih Jose Mourinho lebih memilih Zlatan Ibrahimovic, Henrikh Mkhitaryan, Juan Mata, dan Anthony Martial untuk urusan menjebol gawang lawan.

Tapi legenda Setan Merah, Gary Neville tetap mengusung nada optimistis terkait masa depan sang penyerang. Dia berharap bisa melihat Rooney membela The Red Devils.

“Dia masih akan tetap berada di Manchester musim depan. Keraguan itu hanya kebisingan semata. Saya berharap dia ada di sana musim depan.┬áDia tidak bermain sebanyak yang ia inginkan. Saya mengenal dia, dia merupakan tipe pemain yang ingin bermain setiap menit dan setiap hari,” ujar Neville.

“Pasti ada beberapa keraguan tentang masa depannya, tetapi masih ada dua sampai tiga bulan tersisa pada musim ini untuk menentukan itu. United bakal memiliki banyak jadwal, termasuk jika mereka lolos ke Liga Champions,” lanjutnya.

Neville juga berujar kalau Rooney bisa bertahan jika Ibrahimovic tak melanjutkan kariernya di United musim depan. Seperti diketahui, kontrak Ibra akan habis hingga akhir musim ini.

“Pandangan saya, mungkin pikirannya dapat diubah dengan apa yang terjadi pada belakangan ini. Dengan tidak adanya Ibrahimovic, bukan hanya ada kesempatan buat Marcus Rashford, tetapi juga berpotensi untuk Rooney,” terangnya.

Meskipun telah memecahkan rekor, Rooney tak sepi akan kritikan. Baik dari pendukung MU maupun para pakar. Sementara itu ia juga digosipkan akan melenggang ke Liga Super Tiongkok. Gosip itu terus bertahan dan memanaskan bursa transfer.

Neville menyayangkan dua kondisi di atas yang saat ini menimpa Rooney. Ia menyesalkan bagaimana cepatnya orang menilai sang pemain.

“Lihatlah kehidupan saat ini di media sosial, kita begitu cepat untuk menilai seseorang. Orang-orang cenderung melupakan apa yang terjadi sebelumnya. Dia akan melalui periode kariernya,” sambungnya.

“Semua yang dia perlu lakukan adalah pensiun, agar semua orang mengingat kebesaran dirinya. Anda melihat pendekatan tersebut bisa membuat orang menghormatinya dan menikmati apa yang mereka lihat selama 15 tahun terakhir,” lanjut Neville.

“Dia akan mendapatkan apresiasi, karena dia memiliki karier yang luar biasa. Dia layak mendapatkan itu setelah apa yang dicapai dalam level klub dan negara, gol-golnya, komitmen, dan kepemimpinan. Dia hanya akan melalui periode alami yang sebagian besar pemain pernah merasakannya,” tegasnya.